logo

 Statue du Général Lafayette Paris : une tortue sous le sabot d’un cheval

Statue du Général Lafayette (1757-1834)
Cours la Reine Paris 8ème 

Une tortue sous le sabot d’un cheval

Avez-vous déjà remarqué, à deux pas de la Concorde, cette très belle statue représentant un cavalier à cheval brandissant son épée? Il s’agit du Général Lafayette.

IMG_0877

Tout le monde connait le général Lafayette. Il fut député, chef de la garde nationale pendant la Révolution française et héros de la guerre de l’indépendance américaine.

Les américains proposent à la France d’ériger, en reconnaissance de la statue de la Liberté offerte à la ville de New York, une statue à la gloire du “héros français des Etats Unis”, le général Lafayette. Le projet est accepté en 1899.Le monument devait être “le plus beau jamais élevé à la mémoire d’un homme”! 

Statue de Lafayette

C’est le sculpteur américain Paul Bartlett qui est choisi, on lui donne comme délai l’Exposition universelle de 1900. Un an pour réaliser ce projet, c’est un défi insurmontable! Pourtant Bartlett le relève en proposant un modèle en plâtre pour l’Exposition. 

IMG_0873 bis

Le 4 juillet 1900, la statue est inaugurée. Elle est installée sur un socle imposant au Louvre, au milieu de la cour Napoléon. La cérémonie est grandiose, la sculpture est dévoilée par deux écoliers, un américain, et un français arrière petit-fils de La Fayette.

IMG_0919 Lafayette

 *La sculpture de Lafayette telle qu’elle était en 1900, en plâtre. Lafayette portait un tricorne sur sa perruque, et tenait son épée par le fourreau.  La photo est issue de mon livre.

Les réjouissances passées, on demande à Bartlett d’achever son oeuvre et de réaliser sa version définitive, en bronze.Mais le sculpteur est mécontent de son oeuvre et décide de la remanier totalement.Huit longues années seront nécessaires!

IMG_0903 bis

Il remplace le costume Louis XVI par une tunique révolutionnaire, la perruque et le tricorne disparaissent, le général est désormais tête nue. L’épée qu’il brandissait, tenue par le fourreau, est présentée dégainée, lame en l’air.

IMG_0886 bis

Enfin, en 1908, la sculpture en bronze est installée sur son socle, à son emplacement d’origine.

IMG_0884 bis

En 1985, les travaux de la Pyramide du Louvre entraînent son déménagement définitif Cours la Reine, à hauteur du Grand Palais.

IMG_0875 xxx
La sculpture présente un détail insolite : une petite tortue est installée sur le socle. Mais que signifie cette tortue présente sur la sculpture du Général Lafayette?

Lors de la descente de la statue, on remarqua un détail insolite, passé jusque là inaperçu. Une petite tortue figure à la base du monument, tout près du sabot du postérieur gauche du cheval…

IMG_9860 bis

*Le cheval et la tortue … Une nouvelle fable de La Fontaine ?

IMG_9860 bis TORTUE
C’est un pied de nez volontaire du sculpteur qui l’a ajoutée en fin de réalisation, comme pour  se moquer de sa propre lenteur dans l”exécution de son oeuvre!

IMG_0854 bis

On peut toutefois regretter que la sculpture ne soit pas bien mise en valeur : installée entre deux rangées d’arbres très proches, on ne dispose pas du recul nécessaire pour l’admirer.

Sources secrets de PARIS et documentaion personnelle !

51 commentaires pour “ Statue du Général Lafayette Paris : une tortue sous le sabot d’un cheval”

  1. Bonjour mon adorable Francine, ce sont de magnifiques photos.

    Je suis là avec mon café, si tu veux bien m’ouvrir la
    porte magique de ton univers, car je commence à avoir froid,
    il gèle terriblement ces temps-ci.

    On serait mieux bien au chaud sous la couette lol !
    Je ris…
    J’espère que je ne te dérange pas, peut-être as-tu des
    choses à faire ce matin, alors je ne vais pas trop rester.
    D’ailleurs moi-même il faut que je me bouge.

    Tout va bien par chez toi sinon ? Toi aussi ?
    Si tu as des soucis n’y pense plus pour aujourd’hui.
    On reste zen, on sourit et on garde sa bonne humeur.

    Merci pour la qualité de tes articles que j’apprécie fortement.
    Merci aussi pour ta gentillesse et ta fidélité, et puis de toute
    façon tu passes quand tu peux car avec moi pas d’obligation.

    Prends soin de toi et bon jeudi.

    Lolli

  2. Si je connaissais l’ histoire de Lafayette, j’ ignorais celle de sa statue !
    Bartlett ne s’ est pas moqué de nous,même s’ il a fait preuve d’ humour avec cette tortue !
    Mais comme toi, je pense que les arbres empêchent d’ apprécier totalement cette statue !
    bonne journée
    bisous

  3. Bonjour Francine
    Je ne sais pas si je l’aurais remarqué cette tortue car elle est vraiment petite, un bien belle statue
    Je te souhaite une bonne journée bisous

  4. Bonjour Francine,
    très belle statue, il est vrai elle n’est pas mise en valeur, mais qui parmi les politiques se soucie de l’art, seul ce qu’eux vont laisser les intéresse. Les nouveautés qu’ils ont demandés. Excellent article, photos et explications, j’aime beaucoup. J’apprends toujours un peu à chaque fois.

    Passe une bonne journée.

  5. Hello Francine .
    Bel article , j’ai encore appris quelque chose , merci a toi .
    Elle passe si inapercue cette tiote tortue , bien dommage .
    Bonne journée a toi
    B izzz
    Grisaille tôt ce matin et la grand soleil et ciel bleu

  6. Bonjour Francine,
    je pensais qu’une véritable tortue s’était perdue sous les pas du cheval mais c’est ne toute petite sculpture !
    Il faudrait se mettre au niveau de la statue pour bien la voir, c’est rigolo quand même.
    Je te souhaite une belle journée, bisous.

  7. Hello Francine
    Elle est magnifique ! grandiose meme … D’ailleurs avec De Grasse , ils sont les deux seul francais à posseder le nom d’un batiment de guerre Americain. Je crois que la statue de l’amiral de Grasse a été elle aussi offerte par l’etat americain. J’ai aussi visité la ville en Louisiane en pays cajun, il y a bien longtemps maintenant ..
    bizz
    pat

  8. Bonjour FRANCINE
    un grand merci de cette très belle histoire de cette petite tortue et du beau cheval et ces Magnifiques sculpture c est incroyablement beau plus des explications que du tant passer pour réaliser ce bel article merci et de belles photographies bon Jeudi DANIELLE

  9. Bonsoir Francine, merci pour cet intéressant article sur la statue de Lafayette, un grand homme dont j’ai appris récemment la vie et les exploits (reportage télévisé) mais j’ignorais totalement l’histoire de sa représentation à cheval et de la petite tortue symbolisant la durée de la réalisation : ne manquait pas d’humour le sculpteur ! Très amusant ! Et bravo pour les très beaux clichés… Bonne soirée, Shuki

  10. Bonsoir Francine. Sujet intéressant que cette statue de La Fayette. Le sculpteur a eu de l’humour par rapport à lui-même. Bravo l’artiste. Pat connaît très bien Vitry, pour y avoir pris le train tous les jours, matin et soir pendant 6 ans. Il travaillait au Fort d’Ivry. Excellente soirée et bises de nous deux.

  11. bonsoir Francine, bien clair ton article, et cet artiste avait vraiment de l’humour, cela me fait penser à un édifice vu en Sicile avec comme détail un lézard, tout au sommet du bâtiment !! faut le savoir !!
    ces deux rangées d’arbre lui font la haie d’honneur !!
    bisous

  12. bonsoir Francine .. j’ai bien eu ton mail … dommage mais j’espère que tu vas vite retrouver une forme d’enfer … couvre toi bien pour tes balades surtout …. Au retour, je ne passe pas par Paris .. direct Madrid – Marseille … encore dommage mais bon, je pense venir à Paris début 2014 … j’ai envie d’aller à la foire agricole .. je n’y suis jamais allée … enfin, bon on verra …
    pour revenir à ton article, j’ai bien aimé ta façon de présenter “l’évolution” de la statue … j’ai pas arrêté de faire des aller-retour avec la souris pour comparer les statues … et ma foi, si j’aime bien le costume de la statue de platre, je reconnais que celle en bronze est bien plus altière …. et … guerrière !! LOL
    bonne soirée – gros bisous

  13. bonsoir Francine,

    Très joli post encore avec ses belles photos et comme toujours la petite touche précise pour tout savoir .
    merci….
    bonne soirée
    amitiés

  14. Bonsoir Francine,
    oui le tulipier est un bel arbre qui vaut qu’on soit patient. Nous avons planté un arbre de 10 ans en 1984, il a commencé à donner des fleurs il y a 5 ans à peu près!
    Mais quand elles sont sorties enfin j’ai été subjuguée par la beauté de ses fleurs.
    Bises.

  15. Bonjour Francine, amusante cette petite tortue pour faire remarquer le temps qu’il lui a fallu pour faire sa statue…
    Le soleil vient de se lever, il va faire beau aujourd’hui..
    Bon vendredi, gros bisous

  16. Bonjour ma Francine

    Si tu décides de venir me voir ce matin, n’oublie pas de bien
    te couvrir.
    J’ai préparé de quoi te réchauffer mais aussi te distraire.

    Pour cela je reprends mon petit jeu pour neurones bien branchés
    lol !
    Tout en buvant notre boisson préférée je te laisse découvrir,
    le mot mais aussi le personnage à trouver.

    Sans obligation évidemment :

    RIIEDD IOINRP

    Un pilote automobile et motonautique français, né à Villecresnes
    dans le Val-de-Marne, le 26 mars 1952 et mort accidentellement.

    Je souhaite que tout aille bien ou mieux pour toi.
    Je te souhaite une très belle journée de vendredi.
    Bientôt le week end youpiiii !

    Je te laisse mon plus doux sourire.
    Prends soin de toi.

    Lolli

  17. Bonjour Francine
    Un petit coucou en ce vendredi bien doux, nous avons un ciel gris et un peu de pluie, j’aime ce temps
    Je te souhaite une bonne journée bisous

  18. Bonjour
    Déjà le titre interpelle …. quelle découverte, combien ont pris en photo cette superbe statue mais n’ont pas vu cette tortue et n’en connaissent pas non plus la signification ! Merci, j’apprends ! et Bravo, parce-qu’il fallait la voir !
    Merci de ta visite chez moi
    Bon week-end

  19. Bonjour et merci mon guide. On passe souvent à côté de jolies choses en ignorant leur origine, leur histoire et toi, tu es là pour nous dire tout ce que nous devrions savoir.
    Gros bisous Francine en ce début de semaine sous le soleil parisien.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Abonnez-vous à ma newsletter afin de vous tenir au courant des derniers articles publiés !