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Palais-Royal Paris le petit canon

Le petit canon

Domaine national du Palais-Royal

Tous les mercredis midi le petit canon du Palais-Royal retentit de nouveau

Pendant plus d’un siècle, ce petit canon a attiré de nombreux visiteurs dans les jardins du Palais-Royal : les parisiens venaient y régler leur montre tandis que les étrangers s’émerveillaient devant son mécanisme ingénieux.

petit canon du Palais-Royal

Il fut conçu en 1786 par l’horloger Rousseau pour tonner naturellement à midi : lorsque le soleil passait au méridien de Pars, la loupe concentrait ses rayons sur la mèche et déclenchait la mise à feu. L’admiration des visiteurs était telle que Jacques Delille* lui trouvait plus d’intérêt qu’au jardin lui-même :

“Dans ce jardin, on ne rencontre
Ni pré, ni bois, ni fruits, ni fleurs.
Si l’on y dérègle ses moeurs,
Au moins on y règle sa montre.”

Victime d’un vol en 1998, une réplique a été réinstallée à sa place d’origine en 2002. Grâce à l’initiative du Ministère de la Culture et de la communication, le petit canon tonne à nouveau chaque mercredi midi. La poudre utilisée jusqu’alors a laissé place à un dispositif issu de la pyrotechnie.

petit canon du Palais-Royal

1786 : Le sieur Rousseau, horloger au 95 galerie de Beaujolais, indiquait midi aux promeneurs du Palais-Royal en tirant le canon installé sur la ligne méridienne de Paris. Une loupe était censée provoquer la mise à feu
d’une mèche, les jours de soleil. 
1799 : le petit canon est déplacé au milieu du parterre. Il tonnera jusqu’en 1914.
1990 : il fonctionne à nouveau, tous les jours à midi, depuis le 13 juillet 1990.

Cette légende y était gravée :

 “Horas non numero nisi serenas”
 « Je ne compte que les heures heureuses » 

petit canon du Palais-Royal

sources : sur site.

*Jacques Delille, poète français, 1738-1813. 

19 commentaires pour “Palais-Royal Paris le petit canon”

  1. Bonjour Francine, je trouve ta première photo superbe, on perçoit bien l’intérêt qu’a ce petit canon en ce lieu. Je ne connaissais pas et je pense qu’à cette époque ce devait être révolutionnaire un canon solaire en quelque sorte. Petite pluie fine depuis ce matin, ça fait du bien à la nature. Bonne journée et gros bisous ma douce

  2. j’ai râté ça, je me demande si mon mari (parisien) connaissait son existence, évidemment dans ton article tu parles encore de vol! quelle misère de tout voir disparaitre
    bisous

  3. Je ne connaissais pas l’histoire de ce petit canon. Pour une fois qu’un canon ne sert pas à tuer ni à détruire, celui-là mérite nos remerciements pour nous indiquer l’heure. A bientôt et passe une bonne semaine.

  4. pfff!! en effet, C scandaleux … Mais je ne suis même pas sure que le voleur fasse fonctionner le canon dans un jardin …. Comme aimer les jardins quand on est capable de voler … LA FRANCE et TOUS LES FRANCAIS !!!! vraiment sympa en tout cas, ce mini canon … même si l’image véhiculée est quand même guerrière … dommage !!! bisous

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