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Laval Le Pont-Vieux et le Vieux-Château (Mayenne)

Le Pont-Vieux et le Vieux-Château sont indissociables, ne serait-ce que par leur proximité géographique. C’est une des vues emblématiques de Laval.

Pont Vieux Laval
Le Vieux-Pont de Laval a été construit au XIIIe siècle, à l’emplacement d’un ancien gué gallo-romain sur la route de l’Armorique. Il présente un profil caractéristique en dos d’âne. L’ouvrage comportait quatre ou cinq arches à l’origine, il a subit des transformations au moment de la construction des quais.

Ses parapets étaient bordés de maisons établies en encorbellement. Jusqu’en 1779, la Porte Saint-Julien surmontait la première pile vers le faubourg du Pont-de-Mayenne, défendant ainsi l’accès de la ville.
Il est resté le seul pont de Laval jusqu’à la construction du Pont Aristide-Briand (ou ” Pont Neuf “) au début du XIXe siècle. Il est inscrit Monument historique depuis 1926. À l’origine, il était nommé Pont Saint-Julien ou Pont de Mayenne.
Le Pont Vieux relie la rue du Pont de Mayenne sur la rive gauche à la Grande rue sur la rive droite.

Histoire
Le pont a été construit au XIIIe siècle à l’emplacement d’un gué très ancien puisqu’il se trouvait sur la voie romaine entre Le Mans et Corseul. Au Moyen Âge, le pont commandait l’accès à la Bretagne et il avait donc un important rôle stratégique et commercial. Sa construction avait été rendue nécessaire après qu’un barrage a été construit sur la Mayenne pour alimenter des moulins à eau. À cause du barrage, le niveau de la rivière avait monté, et le gué s’était retrouvé submergé.

Le pont fut restauré en 1528, puis au début du XVIIIe siècle. À l’origine, il comportait une porte de ville, baptisée Porte du pont Saint-Julien ou Porte du Pont de Mayenne, ainsi qu’un pont-levis. Par ailleurs, des maisons étaient construites de chaque côté de la voie. Il était donc très étroit et sa traversée était ardue. La porte ainsi que la plupart de ces maisons ont été détruites en 1779. À la même époque, la construction d’un second pont est envisagée pour la première fois, et celui-ci est finalement construit au début du XIX siècle. Le Pont Neuf, situé au nord du Pont Vieux, permet de désengorger la vieille ville de Laval, et un centre-ville moderne est progressivement construit autour.

Le Pont Vieux est une nouvelle fois remodelé lors de la construction des quais le long de la Mayenne au XIXe siècle. Les dernières maisons médiévales qui empiétaient sur l’ouvrage disparaissent et la quatrième arche du pont se retrouve prise dans le quai ouest. Le 6 août 1944, lors de la Libération de Laval, le pont fut partiellement dynamité par les Allemands, puis restauré par la suite.

Aux origines du Vieux-Château
La fondation du Vieux-Château au XIe siècle a permis la naissance de la ville. Ce château fort médiéval est le monument emblématique de Laval, il occupe un promontoire rocheux au-dessus de la rivière Mayenne. Son histoire est intimement liée à celle de la maison de Laval, apparue avec Guy Ier, fondateur du château. Le monument témoigne des multiples alliances contractées par cette famille, ainsi que de sa puissance qui croît du XIe siècle jusqu’à sa disparition à la fin de la Renaissance. Le Vieux-Château est remarquable pour sa chapelle du XIIe siècle ainsi que pour son imposante tour maîtresse, coiffée d’un hourd en bois du XIIIe siècle, exemple exceptionnel d’architecture militaire du Moyen Âge. Les baies richement ouvragées des logis médiévaux, réalisées au début du XVIe siècle, et la galerie du Château-Neuf, datant des années 1540, sont des éléments marquants de la Renaissance qui montrent l’évolution de l’architecture à cette époque.

Le premier château
Les origines du château remontent à la première moitié du XIe siècle. Étant donné que la ville de Laval ne s’est développée qu’après la fondation du château, le lieu est inoccupé avant cette époque, et aucune trace de peuplement antérieure au XIe siècle n’a été retrouvée sur le site du château. Pourtant, l’endroit est hautement stratégique, puisqu’il comprend un imposant éperon rocheux dominant la Mayenne. Il se trouve en outre juste en surplomb du gué par lequel la voie romaine Le Mans-Corseul franchit la rivière.

C’est entre 1020 et 1030 que Guy de Dénéré établit son castrum sur un éperon rocheux dominant la Mayenne, à proximité d’un gué d’origine antique. Cette première bâtisse de terre et de bois, doté d’un système défensif à trois mottes, est bientôt supplantée par une forteresse de pierre, dont la pièce maîtresse est le donjon cylindrique élevé vers 1220. Cette tour à vocation militaire, haute de 34 mètres, conserve des hourds considérés comme les plus anciens de France.

Guy de Dénéré devient le premier seigneur de Laval. Ce dernier, originaire d’Avoise, aujourd’hui dans la Sarthe, a aussi pu se saisir du lieu en toute impunité, non pas pour son intérêt militaire mais pour son potentiel économique et politique. La seigneurie de Laval s’étend rapidement à une partie de l’actuelle Mayenne.

A côté du Vieux-Château, le Château-Neuf.

On n’a pas l’impression, mais pour accéder aux hauteurs de la ville, ça grimpe sec, certaines rues de la vieille ville sont très pentues. Laval est une très belle ville, ce que j’ai apprécié, c’est le calme, il y a du monde, mais pas trop, c’est très reposant. Sur les hauteurs, nous avons entre autre le Vieux-Château, le Château-Neuf, le Jardin de la Perrine, et la vieille ville.

56 commentaires pour “Laval Le Pont-Vieux et le Vieux-Château (Mayenne)”

  1. Bonjour
    Une ville qui mérite une visite
    Et que je ne connait pas du tout
    Tes photos donnent envie de la découvrir
    (Je commente de mon phone, je n ai pas toujours
    Acces a tous les blogs, surtout cet ete
    tres mauvaise connections chez moi

    Bonne journée francine
    Kenavo

  2. Je me rappelle bien de ce superbe pont médiéval et du château… c’est pourtant bien loin dans mes souvenirs… j’avais une dizaine d’années ! Ce coin est vraiment adorable pour s’y balader sur les bords de la Mayenne…
    Bonne fin de Dimanche Francine !
    Gilbert

  3. Bonsoir
    Costaud et bien conservé ce château,je l’ai juste aperçu lors de mes passages dans cette ville.Merci pour les explications,bon week end bises

  4. Tes photos sont superbes ,on s’y croirait…les pavés sur le pont en couleurs ,on a l’impression que l’on va l’emprunter, et tous les points de vue que tu nous offres sur cette ville que je découvre
    ..

  5. Bonjour Francine, je pense que tu dois être aux “anges” avec ce temps que nous avons?
    La fraîcheur et l’humidité sont revenus un peu partout.
    Moi j’apprécie juste le fait de ne plus arroser mes plantations.
    Je te souhaite un bon vendredi.
    Bisous.

  6. Tout d’abord, bravo pour cet ensemble de cartes postales bien ajustés. Merci encore pour toutes les informations jointes qui nous apprennent, comment le pont, le château et la ville se sont construits aux fils des ans.
    Voici là… un style pédagogique que j’apprécie tout particulièrement.

  7. Une magnifique série, j’aime en particuliers les deux premières qui me font penser à des toiles de Bernard par leurs lignes comme dessinées et la délicatesse des tons (notamment le ciel). J’aime bien les photos du pont vieux aussi très en volumes, qui jouent sur les courbes. Une très belle ville n’est ce pas ?
    Mais si tu as pu t’y rendre c’est que la question de ton chat a été résolue ? J’avoue que j’ai arrêté de blogguer fin juin un peu plus tôt que prévu car la petite chatte de nos petites-filles que j’avais montrée sur mon blog est passée sous la roue d’un de leurs voisins qui en a été effondré. Petite chatoune si confiante, résidente d’un village…
    Une bonne fin de semaine à toi, Francine!

    • ces photos sont de l’année dernière, lors de mes “grandes” vacances en Mayenne; je voulais partir en septembre mais je préfère faire des travaux dans mon appart; je pense partir au printemps, avec mes chats; en région parisienne, à la campagne, peut-être, à Rambouillet, j’ai envie de verdure 🙂 Titi est toujours malade, mais si j’en crois les vétos il ne devrait plus être de ce monde; pauvre petite bête, c’est pour ça que je ne veux pas que les miens sortent; merci pour mes photos, oui Laval est une très belle ville

      • Merci de ta réponse, Francine. Tes chats sont des chats des villes donc habitués à rester en appartement et si je comprends bien il t’arrive de les emmener avec toi en vacances. J’ai des amis qui font ça avec leur chat qui reste en intérieur à Jouy en Josas et chasse le mulot à Quiberville aussi bien.
        Avec tes photos de l’année dernière, non seulement tu voyages, mais tu nous fais voyager aussi.

        • J’aurais pu sortir mes chats en Mayenne, seul problème la maison était au bord d’une nationale très fréquentée, sur la route Laval-Bretagne; il y a des chats parisiens qui sortent, mais pas les miens !

  8. Bonjour Francine: Très belle description historique de Laval. Une ville où je suis allé une seule fois dans ma vie.Peut-être qu’un jour l’occasion se reproduira pour en approfondir le sujet. Bon jeudi avec un peu moins de chaleur. Bises

  9. Bonjour Francine, je pense que tu dois avoir moins chaud aujourd’hui?
    C’est bien et de plus l’eau de pluie qui a rafraîchit l’atmosphère a aussi
    rempli les sources et abreuvée la végétation.
    Je te souhaite une belle journée.
    Bisous.

  10. Très beau ce pont et ses alentours.
    Tu n’as pas pris ta voisine en photo ?….Je pourrais la mettre sur mon blog !
    Les rentrées maritimes insistent depuis le 4eme jour pas de soleil ou très peu
    Bon jeudi

  11. Bonsoir Francine
    C’est magnifique ce coin, j’adore tout ce qui est vieux bâtiments mais aussi pour l’histoire qu’il contiennent tous autant qu’ils sont.
    Si nos vieux murs pouvaient parler je pense qu’ils auraient bien des choses à dire !
    J’espère que tu vas bien
    Je te souhaite une douce soirée
    Bisous
    @lain

  12. Bonsoir ma douce amie
    Elles sont magnifiques tes photos.
    Une belle oeuvre d’art que ce pont et ce vieux château est une merveille, de belles vues, de ravissantes bâtisses, pas de monde et un ciel bleu magnifique, j’ai beaucoup aimé tes explications.
    Merci pour ta gentille visite.
    Douce soirée et gros bisous d’amitié.

  13. Bonjour Francine, Merci de ce retour dans l’histoire de cette ville avec tes superbes photos et exposés dans le moindre détail de ces lieux particuliers , le château en impose .. c’est toujours plaisant de te suivre, tu es un si bon guide !!
    Heureuse de te retrouver après ma pause, j’espère que tout se passe bien pour toi en ces temps de fortes chaleurs … mais la fraicheur devrait nous arriver bientôt .
    Bonne fin de journée avec les amicales pensées de mon coin ch’ti !
    Nicole

  14. Bonjour Francine, et oui il n’y a pas de chat car là-bas ils les mangent.
    Le ciel est tout noir ici aussi mais toujours pas d’eau, par contre ça gronde.
    Je te souhaite une belle journée.
    Bisous.

  15. Bonjour Francine
    Superbe page.
    Je ne connais pas, en fait je ne connais pas la Mayenne. Mais je vois que tu as découvert plein de superbes choses pour nous.
    Magnifique ce pont et le château derrière. Je note encore dans mon carnet de visites
    Merci pour tes photos, elles sont très belles
    Je te souhaite une bonne fin de journée
    Bisous
    @lain

  16. Bonjour francine tres jolis pont ville et chateau je connais pas laval mais avec ces belles photos je visite merci des explications bonne journée bisesssssssssss

  17. Bonjour Francine, mes yeux papillonnent devant tes superbes photos de ce lieu magnifique. Le pont est une merveille et merci pour toute l’histoire de cette ville qui ne date pas d’aujourd’hui. C’est très intéressant.
    Bel après-midi avec mes bisous ♥

  18. Ce patrimoine architectural est splendide. Harmonie des couleurs et beaucoup de grâce…Tes photos lui rendent bien hommage!
    Bises Francine

  19. Bonjour Francine, voilà que tu fais le pont!
    Et ton travail alors?
    Jolies photos de cet ouvrage ancien comme quoi les ouvriers d’antan étaient de bons artisans.
    Je te souhaite une très belle journée.
    Bisous.

  20. Bonjour
    Laval est une jolie ville,j’y suis passé plusieurs fois sans y arrêter,c’est dommage il y a un beau patrimoine à découvrir.Un plus pour ta première photo,bonne semaine bises

  21. Très beau ce vieux pont ! J’adore nous en avons un de ce style dans la ville de Brantomme en Dordogne, bien restauré également.
    Je te souhaite une bonne journée. Bises. FRANCOISE

  22. Bonjour Francine
    Merci pour toutes tes photos !
    tu as donc dû grimper et marcher pour nous faire ce reportage magnifique sur cette bien belle ville qui a gardé son charme d’antan et qui est très harmonieuse
    j’ai beaucoup aimé regarder toutes tes photos et apprendre l’histoire de cette ville
    bisous
    Am

  23. Bonjour,
    Comme cela , on ne se rend pas du tout compte que le château est bati sur un éperon rocheux .
    Des explications intéressantes sur cet endroit stratégique et chargé d’histoire .
    Ce qui se dégage de tes photos , c’est une ambiance sereine , ce que confirme la fin de ton article .
    Je ne sais pas si tu es à Paris en ce moment:la canicule doit y être très pénible !
    Bises .

  24. Bonjour Francine quelle belle balade au bord de l’eau grâce à tes photos toujours aussi belles. grand Merci pour cette oasis de fraîcheur bienvenue bisous bon après-midi MTH

  25. Bonjour Francine,
    Bien sûr que dans les siècles précédents il n’y avait pas de voitures ou peu,
    les constructions étaient en rapport, il y en a encore que je vois dans ma
    région qui sont interdits aux voitures et ce sont de beaux ponts, ces modernes
    ne me plaisent pas !!! Mayenne Laval est une jolie ville avec son beau château..
    Passe une bonne journée, tu dois avoir chaud !!! et les minous aussi !! bises

    • Mon appart est bien isolé, et j’ai acheté un climatiseur mobile, sinon je crains que mon très vieux chat malade n’ait pas résisté, c’est pareil pour nous, malade on résiste moins bien à ces températures extrêmes; il va avoir 17 ans le 16 août; je vois la différence, ils ne font plus les carpettes par terre 😉 et apprécient cet apport de fraîcheur;

  26. Bonjour Francine encore un magnifique reportage que tu partage ce pont est vraiment très jolis ainsi que tes photos sont sublimes merci du partage bonne journée bisou Claudine Daniel

  27. Bonjour Francine
    pour ce Lundi que je te souhaite et attention à la chaleur vraiment un Article qui fait rêver tes Photographies tu as envie de visiter c est sur c est Magnifique ce que tu as pris Bravo sincèrement un plaisir au regard et Pierre à raison de dire dés qui il à château e Pont église et autres les Personnes vient visiter ceci merci de ces explications et Belle Journée bises aux chats bisous DANIELLE

  28. Il est vrai que jadis, plus d’un pont avait ses maisonnées, pour le commerce et les péages !
    On ne devrait pas oublier non plus que beaucoup de villes n’ existent que parce qu’un château et une église s’ y étaient implantés !
    Et franchement , quand on voit tes superbes photos, qui s’en plaindrait !
    Merci pour ce bel article
    Passe une bonne journée
    Bisous

  29. Très bel endroit visité trop rapidement mais impossible de faire autrement. Je le regrette vivement.
    Merci pour ce partage photos.
    Bonne semaine Francine, bises, à bientôt.

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