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Aix en Provence La Rotonde

La Rotonde Aix en Provence.

Que serait Aix-en-Provence sans ses fontaines ?
« Aix. Un aveugle croit qu’il pleut
Mais s’il pouvait voir sans sa canne
Il verrait cent fontaines bleues
Chanter la louange de Cézanne.»
(Quatrain de Cocteau). 

Une centaine de fontaines publiques rafraîchit la ville, lui conférant douceur et grâce. La plus célèbre est La Rotonde.

Située en bas du cours Mirabeau, elle fut édifiée par Tournade et Sylvestre en 1860. Ses dimensions sont exceptionnelles pour la cité mais aussi, c’est la première fontaine ayant une vasque en fonte. Alimentée par les eaux du Verdon, elle était à l’origine à l’entrée de la ville. L’eau de la fontaine est recyclée depuis 1974.   

Le bassin mesure 32 mètres de diamètre. Elle fait 12 mètres de haut. Elle est décorée de 12 lions en bronze ainsi que des cygnes, des naïades et des dauphins chevauchés par des angelots. Monsieur Michel a sculpté les dauphins ouvrant le piédestal hexagonal et les macarons ont été dessinés par Chabaud. Monsieur Truphème a décoré la base ornée de guépards. Les lions, cygnes et enfants sont aussi son œuvre mais ils furent coulés à Paris.  

La Rotonde Aix en Provence

Au sommet trois grâces sculptées par Ramus, Ferrat et Chabaud, trônent :
– la justice est tournée vers Aix
– les beaux-arts tournés vers Avignon
– l’agriculture est tournée vers Marseille

L’évolution du rôle des fontaines
Aujourd’hui il suffit de tourner un robinet pour avoir de l’eau. On imagine mal le rôle primordial des fontaines. L’eau a toujours été une ressource indispensable à la survie et au développement de l’ homme. Autrefois, elles étaient un lieu de rencontre pour se ravitailler en eau plus ou moins potable. Le bétail et les troupeaux en transhumance venaient s’y désaltérer. On y lavait son linge, les légumes…Selon une légende les fontaines étaient protégées par des nymphes et autres divinités tant leur présence était importante…

A partir du 17ème siècle les fontaines vont devenir des monuments de « la gloire urbaine » et contribuer à la structure de l’espace urbain, durant l’apogée d’Aix en Provence. En 1627, le Conseil aixois établit un plan général des fontaines pour palier à l’exploitation et la consommation abusive à usage personnel de l’eau des fontaines notamment en période de sécheresse.

Dans le passé les fontaines avaient un caractère utilitaire qu’elles vont perdre petit à petit au cours des siècles. Certaines fontaines représentent aujourd’hui de véritables monuments et vont avoir un intérêt esthétique surtout à partir de la seconde moitié du 19ème siècle, lorsque l’eau sera distribuée directement dans les foyers. Elles vont embellir les rues et contribuer au prestige d’Aix en Provence, appelée « ville d’Art, ville d’eau » qui est reconnue comme la ville aux 101 fontaines.

“Lentement, tous les dimanches,
je me promène en Provence
Parfois je m’assois devant une fontaine
Ici à Aix on en a une centaine.
Tranquillement je regarde les flaneurs
Sur le cours mirabeau entre les fleurs
L’eau coule et arrose les fougères
Je ne me sens plus étrangère”.

Per TUNEDAL Juin 2008

* sources : www.is-aix.com/
www.aixenprovencetourism.com/

26 commentaires pour “Aix en Provence La Rotonde”

  1. Oh punaise j ai failli mettre quasiment la même que la première hier puis finalement j ai opté pour Ansouis… contente de te voir à Aix ma belle dis moi c est quoi le truc de l autre blogueur ?? si ça peut aider d autres tu me le dis… gros bisous

  2. Bonsoir francine. J’ai regardé, mais je n’ai pu t’apercevoir……rue de Rivoli.Quand les coureurs passaient, ça devait aller vite! Il a fait un temps correct à Paris, pas de pluie; à Quimper dans l’après midi grand ciel bleu. Je suis descendu en ville vers les 18h30.Gros bisous Francine

  3. waouah!!! géniale cette explication sur les trois grâces !!!! j’adore cette alégorie … contente que ma belle cité d’avignon ait été élue pour représenter les arts … pourquoi l’agriculture pour marseille ??? je connais bien Aix et vraiment moi aussi j’adore ses fontaines !! bisous et merci pour ta visite

  4. Les éléphants sont en expo dans la galerie des champs Elysées en ce moment. nous avons regardé la fin de l’arrivée du tour de France à la télé et les photos étaient superbes !!!!!!!!!!!!!!!

  5. une quarantaine de fontaines! ça doit etre un enchantement cette ville! celle ci est de toute beauté! j’ai été voir le concours, une photo de J. Zénatti, est -ce la tienne??? gros bisous. cathy

  6. AIX EN PROVENCE !!!!!! Une ville superbe où nous avons eu pendant quelques années un studio qui donnait dans le parc Vendôme. Le soir, sur le cours Mirabeau, est un enchantement. En effet de belles fontaines et de très belles places ; je me souviens de cette fontaine aux dauphins près de la banque de France et tant d’autres, notamment devant l’hôtel de ville. encore un PLUS grâce à tes photos.

  7. Bonsoir Francine,Magnifique sculpture. As tu passé un bon week end . Nous revenons d’une petite marche en forêt. Jc regarde maintenant l’arrivée du Tour à la télé Bonne soirée Amitias Bisous de nous deux Christine

  8. BRAVO FRANCINE pour ces magnifiques détails de fontaines … j’aime vcp les fontaines … l’eau qui ruisselle m’attire … et j’aime je l’avoue passer ma pause déjeuner à regarder à pierrelatte, les pigeons prendre la fontaine du champ de mars pour une piscine !!! mdr bisousssssssssssssssss

  9. Coucou… superbes ces photos…j adore… je viens de repenser que je devais t envoyer des guides de la provence mystérieuse… j ai alpes maritimes var,bouches du rhône, alpes de haute provence, vaucluse, drôme… dis moi si tu les veux encore… et excuses pour l oubli… gros bisous

  10. Les fontaines deviennent des monuments historiques. Quand j’étais ado, avec les copains on pouvait s’y désaltérer facilement.Il est vrai que beaucoup de gens venaient se servir en eau, n’ayant pas pour certains l’eau courante aux robinets. Qui aurait dit à cette époque que l’eau deviendrait un produit à protéger

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